对50万人调查10余年发现:不戒烟酒,喝茶防不了癌

采访专家:卢军,北京大学公共卫生学院流行病学与健康统计系副主任兼教授

喝茶的习惯早已深深扎根于中国人的骨髓中。作为世界三大饮料之一,茶在世界上的受欢迎程度与其对健康的各种影响密不可分。现代研究发现,长期喝茶可以降低8%的心血管疾病风险。先前的研究也得出结论,茶叶中的茶多酚和儿茶素可以通过抗氧化、抑制生长和诱导细胞凋亡来预防癌症。然而,最近发表在《欧洲流行病学杂志》上的一项研究表明,喝茶对预防癌症没有什么帮助。

这项研究是由北京大学公共卫生学院的李立明教授的团队进行的。从2004年到2008年,研究人员跟踪了中国5个城市和5个农村地区的近50万人(平均年龄50.9岁,男性36.1%,农村56.1%)。研究人员通过问卷记录受试者喝茶的数量,观察随访期间癌症病例的数量,并分析喝茶与各种癌症风险之间的关系。

结果显示,42.1%的男性和16.1%的女性几乎每天都喝茶。在不吸烟或不喝酒的人群中,喝茶与总体癌症、结肠直肠癌、肝癌、乳腺癌和宫颈癌的发病率没有相关性。然而,在吸烟喝酒的人群中,喝茶多的人比喝茶少的人患癌症和肺癌的总体风险更高。

这个结果并不奇怪。喝了这么多年茶,它不仅没用,还是一种疾病?事实上,该论文的主要作者之一、北京大学公共卫生学院流行病学和健康统计系教授陆云告诉记者,研究发现,许多有喝茶习惯的中国人,尤其是男性,也有吸烟和饮酒习惯,这使得喝茶与癌症之间的关系变得复杂。一方面,在文化习俗中,“酒、烟、茶不拆散家庭”;另一方面,人们认为喝茶可以预防癌症,抵消酒精和烟草引起的癌症风险。"茶不致癌,但茶没有任何抗癌作用。"陆云强调,喝茶,尤其是在吸烟者和饮酒者中间,不能抵消酒精和烟草的致癌作用。此外,许多过去的研究证实了吸烟与肺癌之间的相关性,饮酒与肝癌有一定的相关性。此外,我们的研究小组以前在同一人群中进行的研究表明,如果吸烟者和饮酒者同时喜欢喝热茶,患食管癌的风险会显著增加。

那么,健康的人可以通过喝茶来预防癌症吗?为了消除因吸烟和饮酒等不良生活习惯导致肿瘤高发的混杂因素,研究人员将观察范围缩小到既不吸烟也不饮酒的受试者。结果显示,与每周喝茶少于一次的人相比,喝茶最多的人(每天喝茶超过4克)除胃癌外,其他癌症和总体癌症风险没有显著差异。换句话说,想喝茶预防癌症的健康人可能也在做无用的工作。陆云解释说,先前的研究表明,茶中的咖啡因刺激胃酸分泌,并可能增加胃癌的风险。然而,由于本研究中胃癌病例较少,尚未得出明确的结论,需要较长时间的随访观察。

有些人质疑为什么这项研究不同于以往国内外的研究。陆云说,事实上,以前在前瞻性队列中进行的大多数饮茶抗癌研究表明,饮茶和癌症风险之间没有显著相关性。关于喝茶与健康的关系,过去在欧洲、美国或日本已经进行了许多研究。外国人的遗传背景、生活方式、喝茶习惯和品种与我们不同。这些结果不能直接推断给中国人。中国以前的研究大多基于病例对照研究,从流行病学设计的角度来看,这些研究存在偏见,因此结果可能不真实。此外,以前从体外实验和动物实验中获得的结果可能不一定延伸到人类。研究喝茶与癌症的关系主要是通过流行病学调查,即比较喝茶和不喝茶的人患癌症的风险,这项研究具有一定的参考意义和实用价值。

陆云提到这项研究也有一定的局限性。由于研究人群的平均年龄是50.9岁,它是否适用于当代年轻人还有待调查。此外,研究中受访者的茶叶消费主要基于主观报告,没有关于茶叶品种和喝茶方法的详细报告。

你还想喝茶吗?陆云说,喝茶比喝含糖饮料要好,即使它对预防癌症没有好处。应该每天适量饮用,注意不要喝过热的茶。陆云最后强调,无论是否每天喝茶,对于吸烟者和饮酒者来说,戒烟和限制饮酒是预防癌症的基础。(记者高杨)

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