有人开赌场吗-楚国史|这个诸侯有点穷!居然偷牛来祭天

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楚国的传统,只有楚君能以“熊”为氏,如果你未成为君主,对不起,你只可以有名,不能有氏。以熊为氏,最早始于熊绎的爷爷熊丽。由此可以推测,熊丽虽未受封为国君,却可能已自立为国君了。不过,自封的毕竟不能算数,所以我们认为,把熊绎确定为楚国的开国之君,可以作为比较官方的说法。

熊丽的儿子熊狂,除了名字起的比较狂,我们实在找不到他还有什么值得狂的地方。在位13年(公元前1111年-1098年),我们就不知道他都干了些什么,史料上找不到记载,他的后世子孙也很少念叨,所以除了名字之外,我们对他基本上是一无所知。在此我也只得一笔带过,期待考古新发现为我们提供一些新的史料,再去看看他到底是不是一位真的狂人。

周朝所封的姬姓和姜姓的诸侯国,都在汉水以北,至于汉水以南的以及跨汉水两岸的诸侯国,都是被视为蛮夷的。周成王把雎山与荆山之间的蛮荒之地封给熊绎,实际上只是对既成事实的认可,因为这一地区本来就是楚的控制区。由此也可以看出,所谓五十里,只不过是一个概数,主要是用来表明版图相当于末等小国,与熊绎受封的子爵形成对应。说了半天,我们发现受封的楚人除了得到一个子爵的虚名,似乎什么实惠也没捞到。这只是我们现在的看法,对于楚人来说,则完全不同。

楚,是族名,又是国名。望文生义,我们猜想“楚”的本义就是“人的林中走”,这种猜测来源于楚人建国前后一个时期的生活状态,由此推测,这便是楚国和楚族得名的原因。这种推测看起来很合理,但合理的东西却不一定真实。事实上,楚还是一种植物的名称,后来又成为一个地名。这样楚就有了这么四个义项,首先是植物名,其次是地区名,再次是族名,又次是国名。按照这个思路,我们理一理它们几者的关系。首先有一种木本植物叫楚,汉水以南广大地区因盛产这种植物,而被称为楚地,季连部落因为定居楚地得名楚族,所在在封国时定名楚国。与第一种猜想相比,这个推测更加合理,但它就是事实吗?不好说。

根据清华简的最新解读,楚族得名源于一位伟大的母亲。这位母亲剖腹产下了楚族的先祖,自己却因难产而去逝。人们用楚这种植物将这位母亲捆扎下葬,为纪念这位先祖,他们自己的部落命名为楚族。这样就需要我们把有关“楚”的几个义项的关系进行重新调整。一皆起源于楚这种植物,勿庸置疑。随后出现的应该先是楚族,然后才有楚地、楚国。

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楚国正式建国。按说怎么也得搞个开国大典之类的庆祝仪式,可能因为条件确实有限,只得一切从简。典礼可以不办,但宗庙不能不建。我们知道,周代是一个特别讲究礼法的社会,宗庙的地位无以伦比,甚至可以说宗庙就是一个国家的具体化,它的象征意义就如同今天的国旗、国歌和国徽,在多数时候,它完全可以代表这个国家,同时具有一定的实用性,用来占卜和祭祀,也就是作为一个国家对于重大事项进行决策的指定场所。

宗庙建成后,楚人又遇到了一个新的问题。实在拿不出像样的东西作祭品。那个时候的人远比现在实在得多,凡是要献给上天和祖宗的东西,绝对是货真价实。不会画几张花纸头,说这个就是一千万,也不会糊点苹果手机、奔驰车之类的一烧了之,还告诉他们可以实行三包。总之那时候的人没有这么多花花肠子,说给什么就给什么,就是要送两个侍女,那也得是实实在在的活人。

没有祭品,也不知道开空头支票,祭祀活动又必须要进行。怎么办,只好请邻居帮忙。远亲不如近邻,遇到困难时,邻居总会成为你第一时间想到的人。楚人于是向邻居鄀国借来了一头尚没长角的小牛。由于大家都是邻居,借牛时,也就没写欠条,这主要是因为当时鄀人也没有发现楚人的“借牛”行为,如果鄀人在场,估计写了欠条人家也不愿借。为了避免鄀人来找牛,撞见了彼此尴尬,影响两国的睦邻友好。楚人从国际大局考虑,决定将祭祀活动临时改在晚上举行。没想到楚人的这一无奈之举,竟然影响深远,直到几千年后,楚人如祭祀都还在夜里进行(抵今曰夕,夕必夜)。

很多人都会以这件历史公案,来证明楚国开国时的贫穷与窘迫。可以肯定,楚人开国之初,肯定不会有多么富足,但若以此便判定楚人当时穷得甚至揭不开锅,也很难让人信服。

(图)双牛图,张广(绘)

没有牛不等于贫穷。这是我小时候的一个切身体会。大概是在1980年代中期,我们家花了一千多元钱买回了一头耕牛,当时城里的一位亲戚便发表高见,说一千多元钱买一头牛,真是够傻的,那可是够买一台彩电的钱。当然我家的那位亲戚也还是处在一个不知柴米贵的年纪。经过了近20年的奋斗,我们家才终于成为了可以没有牛的人。在这里提起这件往事,只想引出一个新的课题:楚国为什么没有牛?

应该说当时的楚人不懂得驯养牲畜,或者说还没有条件饲养牲畜。楚在建国之前,其生存方式主要依靠狩猎,当然也可能会有一些农耕活动。这就是为什么熊丽时,侣国崛起后,楚人可以任性的背包一打,说走就走。打个不太恰当的比喻,受封之前的楚族,就好像是一个流动商贩,随便摆个摊子就能经营。由于没有营业执照,自然也拿不到土地使用许可证,所以就算生意再好,也不敢做大规模的固定资产投资,最多搭一点临时违章建筑。侣国受封,等于是加挂了城管的牌子。楚人明白,再在这里混下去,被踢摊将是迟早的事。

了解了楚人当时的生活方式,我们就理解了为什么楚人奋斗了这多年,连一个祭祀的宗庙都没有建成,也就明白了楚人为什么没有一头能够用来祭祀的牛。狩猎与农耕,最大的区别就是收益不够稳定。今天打到了一只鹿,今天就可以大块吃肉,明天打不到,可能就要寻点野果子对付一下。由于打到的猎物一般又不易保存,所以基本上可以说是家无余财。

从地理条件分析,雎山应该是狩猎的好去处,而丹阳则是农耕好选择。楚人从丹阳到雎山,其实是从农耕社会重新退回到狩猎时代。而受分封之后,则代表楚人又重新进入了农耕文明,所以一切都需要重新开始。再说,当时对祭祀用品执行标准较高,就算是牛,也必须使用小牛,因为牛犊尚不失童贞,表明祭祀以诚实为贵。按照这种要求,在族内找不到一头可以用来祭祀的牛,也就毫不奇怪了。

*作者:千年芝麻狐,鱼羊秘史签约作者。

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